20 Mai, 2014 - 13:51

Slimme opticien

bron: Het Financieel Dagblad, 23 mei 2014

Heel veel zal de Nederlandse consument er niet van merken, denkt Jan Weber, wanneer investeringsmaatschappij HAL zijn brillenwinkels naar de beurs brengt

Weber is voorman van Optitrade, een serviceorganisatie waarbij 600 zelfstandige opticiens zijn aangesloten. Hooguit dat er bij ketens van het bedrijf, zoals Pearle en Eyewish, nog iets meer gestuurd zal worden op financiële parameters. ‘Ze zullen wellicht nog iets agressiever inzetten op prijs en nog meer volumegedreven gaan werken, maar ik verwacht geen grote veranderingen.’

Enorme gevolgen voor Nederlanders

Afgelopen week maakte investeringsmaatschappij HAL bekend een beursgang van haar optiekketens nadrukkelijk te onderzoeken. De ruim 500 winkels die het bedrijf in Nederland heeft, maken slechts een fractie uit van het gehele brillenconcern. Dat is met 4900 winkels actief in alle uithoeken van de wereld: van Turkije tot China en van Mexico tot India.

De eventuele beursgang zal naar verwachting dan geen enorme gevolgen hebben voor Nederlanders met slechte ogen, ook zonder een verkoop van Pearle en Eyewish gebeurt er genoeg in de branche, weet Jan Weber. Hij beschrijft hoe de opkomst van nieuwe partijen aan de onderkant van de markt de oude prijsvechters een beetje naar het midden heeft geduwd. Eerst was er Eyelove, dat via drogisterij DA onder de prijzen van Hans Anders ging zitten. Daarna kwamen pure online spelers, zoals het Duitse Brille24 (Brillen24.nl in Nederland) en Lensway, die daar weer onder doken.

Voorpoortaal van het ziekenhuis

‘Pearle, Hans Anders en Specsavers zijn ze momenteel ook weer met een enorme prijzenslag bezig, maar zij blijven nog steeds boven de prijzen van die online spelers zitten’, zegt Weber. Ter illustratie: bij Hans Anders krijg je momenteel brillen vanaf € 69, Brillen24.nl zit daar € 30 onder. Het Duitse moederbedrijf van laatstgenoemde — dat sinds vorig jaar het mediabedrijf ProSiebensat1 als grootaandeelhouder heeft — laat weten dat het al zijn brillen in Azië koopt. ‘De kwaliteit is precies hetzelfde, maar het is wel 80% goedkoper.’

Tegelijk met de opwaartse beweging van de prijsvechters schuiven ook de zelfstandige opticiens steeds verder omhoog, ziet Dick van der Niet. Naast hoofdredacteur van Vision-Today is hij actief als opticien en als consultant in de branche. ‘Topopticiens hebben steeds vaker apparatuur staan die in een gemiddeld ziekenhuis niet zou misstaan. Je ziet in dit segment het aantal optometristen ook toenemen. Zij werken nauw samen met oogartsen in ziekenhuizen en kunnen via die weg ook meehelpen aan het beheersbaar houden van de kosten in de zorg. Dit soort opticiens kan fungeren als een laagdrempelig voorpoortaal van het ziekenhuis.’

Steeds meer een modeartikel

Dé grote uitdaging voor opticiens van de toekomst, denkt Van der Niet, is om in één winkel de traditionele zorgtaak te combineren met die van een bedrijf dat actief is in de mode. ‘Aan de ene kant moet je een soort apotheek zijn waar mensen terechtkunnen met een probleem, maar aan de andere kant moet je mensen inspireren. Brillen worden steeds meer een modeartikel, waardoor ook bij opticiens “beleving” een steeds grotere rol gaat spelen. Je moet klanten bewegen iets te kopen waarvan ze zelf niet wisten dat ze het wilden hebben.’

Uit al die bewegingen concludeert Marc Asselbergs dat de sector, die na een minder vorig jaar in het eerste kwartaal van dit jaar weer groei liet zien, goede tijden staan te wachten. De voorman van branchevereniging Nuvo wijst enerzijds op de vergrijzing die de verkoop van brillen en lenzen alleen maar zal doen toenemen en anderzijds op de bril als modeaccessoire, die ook jongeren in toenemende mate de branche in trekt. De komst van nieuwe partijen in de markt, zoals het Amsterdamse Ace&Tate (zie inzet), past naadloos in die trend. Het jonge bedrijf heeft als ambitie mensen ‘net zo vaak van bril te laten wisselen als van sneakers’. Ook Van Der Niet ziet kansen op dat vlak: ‘Goeie opticiens zullen er in deze tijd in slagen mensen in plaats van eens in de vijf jaar, eens in de drie jaar een nieuwe bril aan te meten, of hun tussendoor nog extra producten verkopen.’

Een plek voor advies en nazorg

Dat online tot op heden nog maar een klein segment is in de brillenmarkt (Brillen24.nl zegt van de totale Nederlandse markt 0,5% in handen te hebben, red), heeft volgens Asselbergs alles te maken met de aard van de branche. ‘Online zal nog groeien als verkoopkanaal, maar veel mensen willen bij zo’n product toch gewoon een plek waar ze heen kunnen voor advies en nazorg.’ Ook Jan Weber ziet online vooral als versterking van en aanvulling op de fysieke winkels. ‘Bedrijven die alleen online actief zijn, floreren alleen in een situatie zoals die in Amerika bestaat. Daar laat je je oogmeting doen door een vrijgevestigde optometrist en met het ‘recept’ dat je van hem meekrijgt, kun je vervolgens zelf bepalen waar je een bril gaat kopen. Ik zie dat hier niet snel ontstaan. Het zit in onze cultuur dat die twee taken onder één dak te vinden zijn.’

Kontakt

Telefon: +49 2273 / 999 77 0
Telefax: +49 2273 / 999 77 22
Kontaktformular

Loyalty Lab GmbH

Daimlerstraße 47
50170 Kerpen

Unsere Webseiten verwenden Cookies. Wenn sie unser Internetangebot weiter nutzen, erklären Sie sich damit einverstanden, dass temporäre Cookies auf Ihrem Rechner gesetzt werden. Weitere Informationen zum Thema Cookies finden Sie in unserer Datenschutzerklärung, sowie im Impressum.